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Les Musiciens

Les Trois musiciens, vers 1930

Huile sur toile

238 x 230,5 cm

 

Donation Nadia Léger et Georges Bauquier

Musée national Fernand Léger Inv. MNFL 96012

 

 

Amateur enthousiaste de spectacles populaires, Léger fréquente à Paris les bals de la rue de Lappe, où de petits orchestres font danser la foule au son de l'accordéon, du tuba et d' une contrebasse. Cette grande toile est sans doute peinte par Léger pour décorer l'estrade d'un bal. Le projet abandonné, la toile reblanchie par Léger a été roulée et oubliée dans son atelier. Georges Bauquier, proche collaborateur de Léger, raconte qu'en procédant au rangement de l'atelier, il a découvert le rouleau laissant paraître dans ses plis les traces d'un dessin et des couleurs. Georges Bauquier fait ôter la surface picturale blanchie et montre le travail terminé à Léger, qui lui offre l'oeuvre en gage de sa reconnaissance. Conservée en l'état, avec l'usure du grattage et le manque des couleurs, cette oeuvre garde cet aspect délavé mais elle met en évidence le trait maîtrisé de l'artiste. Le thème des trois musiciens, aux visages placides, dans leurs vêtements endimanchés, revient en 1944 dans une toile peinte aux Etats-Unis puis plus souvent pour accompagner les acrobates, les danseurs dans la série du Cirque.

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