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Décoration de l'hôpital mémorial de Saint-Lô

Maquette pour la mosaïque de l'hôpital mémorial de St Lô, 1954

Gouache surpapier

22 x 106cm

 

Donation Nadia Léger et Georges Bauquier

Musée national Fernand Léger, Inv. MNFL 01001

 

 

Léger est invité par l'architecte Paul Nelson à concevoir la décoration extérieure de l'hôpital mémorial de St Lô construit avec l'aide de capitaux américains. Pour l'époque, cet hôpital est considéré comme le plus luxueux, le plus fonctionnel. Nelson souhaite mettre en pratique les théories avancées de Léger depuis les années trente sur la thérapie des couleurs. « On sait que tel ton active ou nourrait telle dépression nerveuse, un autre active , neutralise... » Le rêve de polychromie de Léger reste cependant à l'état de maquette. Seules les armatures métalliques des façades sud et ouest seront peintes. A l'accueil des urgences, une fresque de 40 m² prévue en mosaïque est finalement réalisée en fin de chantier après la mort de Léger et d'après une de ses maquettes. Les deux drapeaux et les dates de la Seconde Guerre mondiale renvoient aux liens de Léger avec les Etats-Unis et à la coopération franco-américaine dans la construction de ce centre hospitalier.

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