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Les loisirs sur fond rouge

1949
Huile sur toile
113 X 146 cm
Donation de Nadia Léger et Georges Bauquier
Musée national Fernand Léger, Biot
MNFL 96010

Cette composition avec six personnages illustre l’esthétique efficace et la sensibilité sociale de Fernand Léger à son retour en France après l’exil américain. Les formes sont centrées sur un fond uni rouge grâce à un cerne noir qui isole et accentue le contraste des formes et des couleurs. Occupés aux joies simples de la détente familiale en plein air (vélo, baignade, cueillette de fleurs), les deux couples avec enfants forment une allégorie moderne qui dialogue avec l’Histoire de l’art. En effet, dans la version finale conservée au musée national d’art moderne, Paris, la pose de la femme allongée au premier plan fait directement écho à l'oeuvre Marat assassiné du peintre Louis David. Cette composition témoigne aussi des vifs débats qui animent la sphère artistique depuis les années 30 sur la place de l’art dans la société. Appartenant à la série des grandes compositions picturales de l’après-guerre, l’œuvre reflète l’engagement tant artistique que politique de l'artiste à la recherche d’un art d’avant-garde compréhensible par tous.
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